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FR | Chef John GOFFIN | Kigali au coeur de la gastronomie | BI | BE | RW |

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Énergique et actif à l’image de Kigali (Rwanda) où il vit, le Chef John GOFFIN est un jeune chef dynamique. Avec son épouse Nathalie BONTE, ils y ont ouvert en 2014, leur restaurant: le « Poivre noir ».  Dans sa cuisine, moderne et inspirante, il met à l’honneur les produits locaux en créant continuellement, de nouvelles saveurs. Découvrons-le dans cet entretien avec notre journaliste, Kandanan Maimouna OUATTARA.

John et Nathalie, les heureux propriétaires de l’élégant “Poivre Noir“, sont originaires de pays différents. John est né de parents burundais en Belgique, alors que Nathalie,  vient du Cameroun. Ils décident de s’installer au Rwanda car ils y ont ressenti un fort sentiment d’appartenance et d’engagement culinaire vis à vis de ce pays.

« L’envie est arrivée, car la situation s’imposait. À la base, mon projet initial avec mon épouse consistait à ouvrir un restaurant et constituer une équipe de cuisiniers. Mais en arrivant à Kigali nous avons réalisé que le genre de cuisine que nous voulions offrir était compliqué. Étant passionné de cuisine et sachant exactement ce que nous voulions offrir, j’ai décidé de tenter de le réaliser moi-même. J’avais toujours été un amateur de cuisine. Là, il s’agissait de faire quelque chose de professionnel. » Nous explique le Chef John.

En effet, il va vite apprendre sur le tas. Avec l’évolution de la technologie, Chef Goffin profoite alors au maximum de l’outil internet pour la création de ses assiettes généreuses. Après plusieurs essais et répétitions, il propose aujourd’hui des recettes qui sont de véritables explosions de goûts et de saveurs.

« C’est l’avantage aussi de notre époque. Sur Internet, les ressources sont inépuisables pour se former. Et en cuisine, rien ne vaut les essais, et les répétitions pour y arriver. » Nous dit-il.

Pour le chef Goffin, tous les cuisiniers passionnés sont inspirants. Mais il apprécie particulièrement l’univers du Chef Frédéric Anton (Linkedin) et de la Cheffe Hélène Darroze, en France; ou encore le Chef Coco (Facebook) en Afrique du sud. Il aime aussi des artistes comme Chef Dieuveil Malonga ou les “dinosaures” comme Camdeborde ou Troisgrois. Des chefs, ou plutôt des artisans gastronomes, qui l’affriolent. Leurs créativités, leurs originalités lui permettent d’être créatif et original à son tour car c’est, pour lui, toujours un plaisir d’avoir ce genre d’exemples et de passion dans sa carrière.

A la maison, il cuisine parfois , mais comme “madame” aime également cuisiner, c’est à tour de rôle que le couple concocte  de délicieux petits plats.

John est le chef exécutif du Poivre Noir et plus récemment du Jiko Restaurant. Admirateur de la bistronomie, il aime créer des menus où tout le monde se retrouvent autour de classiques revisités. Il est également consultant culianire  dans certains hôtels ou restaurants qui souhaitent revamper leurs cartes.

Tout cela contribue  à faire de John Goffin  un chef modèle au Rwanda.

De plus, John a participé à l’émission de Canal Plus,  Recettes d’Afrique.  Certaines de ses recettes partagés lors de ce programme sont susceptibles de se retrouver dans un livre qui complète l’émission TV.

Très occupé avec toutes ces activités, notre chef n’a pas assez de temps disponible pour donner des cours de cuisine, sauf à ses filles, ou à ses nouveaux employés qui généralement n’ont pas fait d’école de cuisine.

Au petit-déjeuner, le chef Goffin ne prend qu’un simple café au lait. Rien d’exceptionnel.

Le Tournedos flambé au cognac est sa recette fétiche. Il nous  partage ici sans prétention, les ingrédients (sic) pour quatre personnes.

Pour faire le tournedos flambé au cognac, il vous faudra:

  • 4 tournedos épais,
  • 2 cuillerées à soupe de Cognac,
  • 1 cuillerée à soupe de fond de veau,
  • 40 g beurre,
  • 4 cuillères à soupe crème fraîche,
  • du sel
  • du poivre.

Aujourd’hui, John se concentre sur sa routine habituelle pour le restaurant, la mise en place, suivi d’un dîner chez son collègue et ami Malonga.

« Avec la crise du corona et les conséquences économiques que l’on sait, maintenir mon restaurant à flots et garder tous mes employés au travail est notre premier challenge. » Nous explique Chef Goffin en décrivant ses projets pour cette année. “Dans 10 ans, J’espère bien ouvrir un autre établissement avec mon épouse, quelque part sur le continent africain, avec des liaisons faciles avec Kigali, car ici, c’est notre maison.”

Aux jeunes gens, aspirant Chefs Cuisiniers, Chef Goffin conseille d’être curieux, de se former en permanence, d’être inspiré par les autres, mais sans copier parce que la cuisine est un art et que chaque artiste a ses propres goûts et sa propre vision à offrir. Il propose, pour finir, plus de visibilité et plus de collaborations entre les chefs africains ou caribéens pour développer et valoriser notre gastronomie,  car il ne s’agit pas d’une mission individuelle, mais, collective pour tous les acteurs de la restauration africaine et caribéenne.

Propos recueillis par Kandanan Maimouna OUATTARA

Pour Oodge Guide, une publication Softconcept Africa.

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* Licence Professionnelle, Journalisme, Ecole de Spécialité Multimédia d'Abidjan (CI)
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